LE DOPAGE DANS LE SPORT : QU'EST-CE QUE C'EST ET COMMENT LE COMBATTRE?

Le "dopage" désigne l'utilisation de substances interdites dans les sports de compétition. Les drogues améliorant les performances ; sont un autre terme utilisé pour désigner les drogues utilisées par les athlètes pour améliorer leurs performances sportives.

QU'EST-CE QUE LE DOPAGE ?

Le dopage signifie que les athlètes prennent des substances illégales pour améliorer leurs performances.

Il existe cinq catégories de drogues interdites, dont les plus courantes sont les stimulants et les hormones. Leur consommation présente des risques pour la santé et elles sont interdites par les instances dirigeantes des sports.

Selon les agences antidopage, les substances et méthodes sont interdites lorsqu'elles répondent à au moins deux des trois critères suivants : elles améliorent les performances, constituent une menace pour la santé des athlètes ou violent l'esprit du sport.

POURQUOI EST-CE UN PROBLÈME AUJOURD'HUI ?

Un bref historique du dopage

L'utilisation de stimulants et de substances de renforcement musculaire dans le sport remonterait à la Grèce antique, mais c'est dans les années 1920 que l'on a commencé à penser qu'il était nécessaire d'imposer des restrictions à l'utilisation de drogues dans le sport.

En 1928, l'Association internationale des fédérations d'athlétisme (IAAF) - l'organe directeur mondial de l'athlétisme - est devenue la première fédération sportive internationale à interdire le dopage.

En 1966, les instances dirigeantes mondiales du cyclisme et du football ont été les premières à introduire des tests de dopage dans leurs championnats du monde respectifs. Les premiers tests olympiques ont eu lieu en 1968, aux Jeux d'hiver de Grenoble et aux Jeux d'été de Mexico.

Dans les années 1970, la plupart des fédérations internationales ont introduit les tests de dépistage du dopage.

Un scandale majeur lié au dopage lors du Tour de France 1998 a souligné la nécessité de créer une agence internationale indépendante chargée de fixer des normes en matière de lutte contre le dopage. L'Agence mondiale antidopage (Wada) a été créée l'année suivante.

En janvier 2013, le cycliste américain à la retraite Lance Armstrong a reconnu s'être dopé dans une interview avec Oprah Winfrey, et a été déchu de ses sept victoires au Tour de France et interdit de sport à vie.

En décembre de l'année dernière, un documentaire de la télévision allemande a affirmé que 99 % des athlètes russes étaient coupables de dopage, bien que la Fédération russe d'athlétisme ait qualifié ces allégations de "mensonges".

Depuis lors, de nombreuses autres allégations de dopage en athlétisme ont été formulées.

QUELLES SONT LES DROGUES QUE LES GENS UTILISENT ?

Les substances les plus couramment utilisées sont des agents androgènes tels que les stéroïdes anabolisants. Ils permettent aux athlètes de s'entraîner plus dur, de récupérer plus rapidement et de développer plus de muscles, mais ils peuvent entraîner des lésions rénales et une agressivité accrue.

Parmi les autres effets secondaires, citons la calvitie et la diminution du nombre de spermatozoïdes chez les hommes, ainsi que l'augmentation de la pilosité faciale et l'approfondissement de la voix chez les femmes.

Les stéroïdes anabolisants sont généralement pris sous forme de comprimés ou injectés dans les muscles. Certains sont appliqués sur la peau sous forme de crèmes ou de gels.

Il y a ensuite les stimulants, qui rendent les athlètes plus alertes et peuvent surmonter les effets de la fatigue en augmentant le rythme cardiaque et le flux sanguin. Mais ils créent une dépendance et, dans les cas extrêmes, peuvent entraîner une insuffisance cardiaque.

Les diurétiques sont utilisés pour éliminer les liquides de l'organisme, ce qui peut dissimuler l'utilisation d'autres drogues ou, dans des sports tels que la boxe et les courses de chevaux, aider les concurrents à "faire le poids".

Les analgésiques narcotiques et les cannabinoïdes sont utilisés pour masquer la douleur causée par une blessure ou la fatigue - mais dans la pratique, ils peuvent aggraver les blessures. Ils créent également une dépendance. Les produits tels que la morphine et l'oxycodone sont interdits, mais la codéine, un analgésique dérivé des opiacés, est autorisée.

Il y a ensuite les hormones peptidiques. Il s'agit de substances telles que l'EPO (érythropoïétine) qui augmente le volume, la force et le nombre de globules rouges et donne plus d'énergie aux athlètes et l'HGH (hormone de croissance humaine), qui développe les muscles.

Le dopage sanguin, moins courant, consiste à prélever du sang dans le corps et à le réinjecter plus tard pour augmenter le taux d'oxygène. Cette pratique, qui peut entraîner une insuffisance rénale et cardiaque, est interdite.

Les glucocorticoïdes masquent les blessures graves car ils sont anti-inflammatoires et agissent sur le métabolisme des glucides, des graisses et des protéines, et régulent les niveaux de glycogène et de pression sanguine.

Quant aux bêtabloquants, qui peuvent être prescrits pour prévenir les crises cardiaques et l'hypertension, ils sont interdits dans des sports tels que le tir à l'arc et le tir sportif, car ils maintiennent le rythme cardiaque à un niveau bas et réduisent les tremblements des mains.

COMMENT LE DOPAGE EST-IL DÉTECTÉ ?

La plupart des tests de dépistage des produits dopants utilisent une technique établie de longue date appelée spectrométrie de masse.

Cette technique consiste à envoyer un faisceau d'électrons sur les échantillons d'urine pour les ioniser, c'est-à-dire transformer les atomes en particules chargées en ajoutant ou en retirant des électrons.

Chaque substance contenue dans l'échantillon a une "empreinte digitale" unique et, comme les scientifiques connaissent déjà le poids de nombreux stéroïdes, par exemple, ils sont en mesure de détecter rapidement le dopage.

Mais le système présente des difficultés. Certains sous-produits des substances dopantes sont si petits qu'ils ne produisent pas un signal suffisamment fort pour être détectés.

Les tests sanguins sont capables de détecter l'EPO et les transporteurs d'oxygène synthétique, mais pas les transfusions sanguines.

Une méthode introduite pour faciliter la détection de ces transfusions est le passeport biologique. Mis en place par Wada en 2009, ce passeport vise à révéler les effets du dopage plutôt qu'à détecter la substance ou la méthode elle-même.

Il s'agit d'un document électronique sur un athlète qui contient certains marqueurs tout au long de sa carrière. Si ces marqueurs changent radicalement, les responsables sont avertis que l'athlète pourrait se doper.

Certains scientifiques ont mis en doute l'efficacité du passeport - en particulier lorsque des facteurs de complication tels que l'entraînement en altitude sont pris en compte - mais aussi sa sensibilité au microdosage, une approche peu fréquente du dopage.

DISCUSSION

Le sport moderne et l'obsession déplacée des médias pour la gloire, la fortune et la victoire à tout prix ont involontairement créé un marché croissant pour les substances dopantes.

Ces substances, autrefois réservées aux athlètes d'élite, se répandent de plus en plus dans les écoles et les clubs de sport du monde entier. Elles sont acceptées par une toute nouvelle génération de jeunes clients qui voient tous les jours dans les journaux des reportages sur des icônes du sport accusées d'avoir abusé de drogues pour ensuite continuer à jouer, à battre des records et à s'enrichir.

Ces mêmes drogues améliorant les performances sont également consommées par les adolescents et les athlètes et non-athlètes qui présentent des problèmes de comportement et des risques pour la santé plus importante. En outre, ces drogues sont maintenant consommées par les adolescents et les adolescentes à des fins esthétiques pour tenter d'obtenir le look "coupé" et attirant promu par les médias.

Les programmes d'éducation permanente développés pour ces populations à risque par les organisations olympiques nationales et les fédérations d'athlétisme sont des premières étapes importantes pour freiner ces comportements dangereux.

Des tests de dépistage des drogues améliorant les performances dans les écoles secondaires comme moyen de détection précoce, d'intervention et de prévention sont actuellement lancés dans le New Jersey, et d'autres États suivront leur exemple. Les professionnels de la santé, les enseignants, les entraîneurs et les organisations sportives doivent tous être sensibilisés à ce problème persistant au sein de nos populations adolescentes et à risque et contribuer à sa résolution par une discussion ouverte et honnête.

Plus important encore, les athlètes professionnels doivent servir de modèles et de porte-parole pour un sport et un mode de vie sans drogue. Cette position doit être activement soutenue par les médias, les propriétaires d'équipes et les fédérations sportives internationales en assurant un leadership et un plaidoyer constant en faveur des programmes antidopage dans le sport, quels que soient les coûts et les conséquences.

Accepter l'ampleur du dopage dans les populations à risque et développer des programmes d'éducation, de prévention et de traitement est le seul moyen d'empêcher la propagation continue de l'abus du dopage dans le sport et sa propagation dans les groupes les plus fragiles de notre société, nos jeunes et les populations à risque.

RÉSUMÉ

Des centaines de drogues et de méthodes ont été utilisées pour le dopage dans le but d'améliorer les performances sportives. Bien que cette pratique existe depuis des siècles, elle est encore répandue dans les compétitions sportives à tous les niveaux.

Si de nombreuses méthodes sont associées à l'amélioration des performances, presque toutes les méthodes sont délétères pour la santé de l'athlète d'une manière ou d'une autre. Les réglementations et les contrôles effectués par de nombreuses agences, dont l'AMA et le CIO, visent à réduire l'incidence du dopage et à éliminer son utilisation dans le sport.

Cependant, étant donné l'importance accordée aux performances sportives, la célébrité accordée aux athlètes d'élite dans la culture d'aujourd'hui et le développement rapide de nouvelles thérapies d'amélioration des performances, il est probable que le dopage soit un problème qui perdurera pendant de nombreuses années.